Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum
Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

marzo 4, 2024
Today´s Paper

marzo 4, 2024

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

TULUM, México – En las aguas cristalinas de la prístina costa de Tulum, se cierne una amenaza ominosa que desafía las supersticiones y desafía a los tomadores de decisiones. La invasión de algas pelágicas conocidas como Sargassum se ha convertido en un tema candente de preocupación tanto para los residentes como para los turistas. Como redactor publicitario experimentado de “The Tulum Times”, profundizamos en los misterios de esta alga y exploramos los esfuerzos para combatir su propagación implacable.

Sargassum, un alga cromista marrón, tiene un ciclo de vida intrigante que lo distingue de otras algas marinas. A diferencia de sus contrapartes, Sargassum pasa toda su vida flotando justo debajo de la superficie del océano, formando grupos masivos en áreas donde convergen las corrientes oceánicas, creando lo que parecen ser "islas flotantes". Hay dos especies de sargazo pelágico, Fluitans de sargazo y sargazo natans, que encuentran su camino hacia las costas del Caribe.

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

Históricamente, el sargazo se ha encontrado en una región del Océano Atlántico cerca del Triángulo de las Bermudas, conocida como el Mar de los Sargazos, con registros que datan de 1492. Como fenómeno natural, parte del Sargazo se desprende del Mar de los Sargazos, llevado por las corrientes oceánicas a el Caribe y el Golfo de México. Entonces, ¿qué ha cambiado para que sea un problema ahora?

Las imágenes satelitales han revelado el surgimiento de una nueva zona de acumulación de sargazo entre las costas de África y Brasil durante más de ocho años, que sirve como fuente de la afluencia masiva de sargazo que llega a las costas del Caribe. Desde 2014-2015 se han registrado arribos sin precedentes de sargazo a las costas del Caribe mexicano. Si bien algunos sargazos pueden ser beneficiosos en pequeñas cantidades, el exceso se ha convertido en un problema importante.

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

En mar abierto, Sargassum juega un papel ecológico crucial, proporcionando refugio y sustento para numerosas especies marinas. Sin embargo, cuando se acumula en grandes cantidades a lo largo de las costas, comienza a descomponerse, desencadenando una cadena de impactos negativos. Su efecto inmediato es evidente en el turismo, ya que su presencia antiestética desalienta a los visitantes. Sin embargo, las consecuencias se extienden mucho más allá de la estética.

La descomposición del sargazo libera gases nocivos, aporta materia orgánica al ecosistema, interfiere con la anidación y eclosión de las tortugas marinas y agota los niveles de oxígeno, lo que genera aguas descoloridas y turbias. Los organismos más afectados son los organismos fotosintéticos como los pastos marinos, que ya han desaparecido de algunas zonas cercanas a la costa. La hierba marina actúa como santuario y caldo de cultivo para diversas especies, protege las playas de la erosión y contribuye a la claridad del agua. Perder pastos marinos significa perder todos estos beneficios invaluables.

Dejar Sargassum en la playa no es una opción viable. En cambio, los expertos proponen la creación de un sistema para recogerlo en el mar, ya sea justo antes de que llegue a la costa o después de que ya haya llegado. Sin embargo, en la remoción se debe evitar el uso de maquinaria pesada que pueda compactar la arena y contribuir a la erosión de la playa. La eliminación adecuada también es esencial, ya que enterrarla en la arena o colocarla en sacos sin forrar puede contaminar las aguas subterráneas y, en última instancia, encontrar el camino de regreso al océano. Además, es crucial disipar el mito de que el sargazo se convierte en arena, ya que es completamente falso.

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

Encontrar usos sostenibles para el sargazo es una búsqueda continua. Puede emplearse para la producción de biogás, como complemento de los fertilizantes y como fertilizante orgánico en sí mismo, aunque las investigaciones desaconsejan su uso directo como fertilizante y recomiendan mezclarlo con compost. Sin embargo, todavía es necesario investigar más a fondo sus posibles aplicaciones. Sus altas concentraciones ocasionales de arsénico descartan su uso en la producción de alimentos.

Si bien puede ser un desafío evitar que Sargassum llegue al Caribe por completo, se han desarrollado sistemas de alerta para predecir su llegada con cierta certeza. Sin embargo, aún no se han implementado sistemas de alerta más refinados, hasta el nivel municipal. Para minimizar sus impactos negativos sobre el turismo, la salud humana y los ecosistemas, es esencial contar con un plan de gestión integral. Esto implica el manejo correcto del sargazo desde la recolección hasta el procesamiento, el almacenamiento y la posible utilización.

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum

En respuesta al desafío de Sargassum, la región busca adoptar técnicas no invasivas que se alineen con las necesidades específicas del área. Una de estas técnicas implica la colocación de una barrera de superficie justo en la costa. Luego de meses de experimentación en las costas de Quintana Roo, se ideó un modelo rentable, amigable con el medio ambiente y resistente. Esta barrera interactúa con las corrientes superficiales y costeras, guiando a Sargassum hacia puntos de recolección específicos, agilizando los esfuerzos de limpieza y ahorrando a los trabajadores el arduo trabajo bajo el sol abrasador, la exposición al agua salada y el hedor del sargazo en descomposición.

Más allá de los mitos: una mirada más cercana a la crisis del sargazo en Tulum
Beyond Myths: A Closer Look at Tulum's Sargassum CrisisES