La ciencia de aprovechar su elixir químico interno
La ciencia de aprovechar su elixir químico interno

marzo 4, 2024
Today´s Paper

marzo 4, 2024

La ciencia de aprovechar su elixir químico interno

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TULUM, México – Personas de todo el mundo están provocando, sin saberlo, la liberación de hormonas que les hacen sentirse bien a través de diversas actividades. Los atletas persiguen incansablemente la euforia de ese esquivo corredor, los memes compartidos provocan carcajadas y las parejas forjan vínculos íntimos entre las sábanas.

Sin embargo, no todas las actividades físicas desencadenan reacciones químicas y algunas acciones pueden provocar más daños a largo plazo que placer inmediato. Además, la liberación de estas sustancias químicas vitales no siempre es un fenómeno innato. Para ciertas personas, las condiciones genéticas heredadas u otros factores podrían afectar su capacidad para producir o procesar estas hormonas esenciales. En tales casos, la medicación prescrita puede convertirse no sólo en una comodidad, sino en una necesidad absoluta.

Para el resto de nosotros, comprender los factores desencadenantes que desencadenan naturalmente cada liberación química se convierte en una herramienta valiosa. A continuación presentamos una mirada en profundidad a las estrategias que estimulan efectivamente esas preciadas hormonas de la felicidad y la ciencia detrás de su potencia.

Desmitificando las hormonas del bienestar

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Nuestros cerebros responden a una variedad de estímulos generando mensajeros químicos conocidos como hormonas. Estos mensajeros atraviesan el torrente sanguíneo, influyen en diferentes partes del cuerpo y provocan distintas funciones o estados emocionales. Entre estas hormonas, un grupo específico (dopamina, serotonina, endorfinas y oxitocina) se denomina cariñosamente “hormonas del bienestar”. La liberación de cada uno de estos compuestos está íntimamente ligada a elecciones de estilo de vida, patrones de ejercicio y preferencias dietéticas específicas.

El momento y la magnitud de las erupciones hormonales

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El momento y el alcance de la liberación de hormonas se rigen parcialmente por la asociación inherente de un individuo con ciertas actividades o alimentos. Consideremos a Anna Lembke, médica experimentada y profesora de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, que siente una profunda afición por el chocolate. La mera contemplación de disfrutarlo hace que su cerebro libere una oleada de dopamina, evocando una sensación de deleite. Esto, a su vez, crea un incentivo natural o un deseo de esforzarse por ese premio, como ella explica. Este fenómeno indica que debido a su conexión establecida con el delicioso manjar, la dopamina no sólo la recompensa al consumir chocolate sino que también la obliga a buscarlo activamente.

Sin embargo, la activación perpetua de hormonas como la dopamina es contraproducente; necesitan desconectarse para cumplir su función la próxima vez que surja una oportunidad. Loretta Graziano Breuning, profesora emérita de la Universidad Estatal de California en East Bay y autora de “Habits of a Happy Brain”, compara acertadamente esto con la dopamina de un león: si estuviera siempre presente, el león perseguiría incesantemente a sus presas potenciales, agotando en última instancia su energía sin aprovechar oportunidades prometedoras.

El papel de la dopamina como mecanismo de recompensa

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Foto de : @lizdumdum

Aunque los debates giran en torno a cómo las neuronas productoras de dopamina refuerzan las conductas aprendidas en lugar de cultivar otras nuevas, es inequívoco que este neurotransmisor identifica y recompensa actividades específicas de manera más sustancial que otras.

La dopamina se origina en regiones adyacentes del mesencéfalo llamadas área tegmental ventral (VTA) y sustancia negra. La investigación subraya el papel primordial de la dopamina como sistema de recompensa del cerebro.

Una gran cantidad de actividades inducen la dopamina

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Satisfacer los antojos de comida, lograr objetivos, completar tareas y participar en rituales de cuidado personal como trotar o disfrutar de una ducha caliente rejuvenecedora pueden desencadenar una liberación de dopamina. Estas liberaciones inducen sentimientos de euforia y encienden el deseo de volver a realizar la actividad o la comida en el futuro.

Si bien ciertas sustancias como las drogas y el alcohol también pueden desencadenar un aumento de dopamina, lo que lleva a la euforia, el uso prolongado puede resultar en niveles anormalmente bajos de transmisión de dopamina. Este estado de déficit de dopamina refleja la depresión clínica, lo que subraya la importancia de estimular naturalmente la liberación de dopamina a través de actividades como el ejercicio. Este aumento gradual garantiza que los niveles de dopamina aumenten de manera constante durante la actividad y perduren después.

La influencia constante de la serotonina

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La serotonina, a menudo aclamada como "el mejorador natural del estado de ánimo", desempeña un papel fundamental en la regulación del estado de ánimo. La disminución de los niveles de serotonina se ha correlacionado con la depresión, lo que hace que algunos antidepresivos sean eficaces para aumentar los niveles de serotonina. Las investigaciones también sugieren que la serotonina influye en la memoria, acelera las tasas de aprendizaje y cultiva una sensación de relajación.

A pesar de su producción limitada en el tronco del encéfalo, la mayor parte de la serotonina es sintetizada por células especializadas en el intestino. La exposición al sol, el ejercicio físico, la meditación y el fomento de la autosuficiencia pueden desencadenar la liberación de serotonina. Breuning explica que cuando los individuos confían en su capacidad para satisfacer sus propias necesidades, su cerebro mamífero corresponde con recompensas de serotonina.

El dichoso alivio de las endorfinas

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Las endorfinas, a menudo denominadas analgésicos inherentes al cuerpo, vienen al rescate cuando se supera el malestar, ya sea corriendo cuesta arriba o realizando actividades físicamente exigentes. Con el mismo origen etimológico que el opioide morfina, las endorfinas se sintetizan y almacenan en la glándula pituitaria, situada en la base del cerebro.

Además de aliviar el dolor, las investigaciones afirman que las endorfinas pueden aliviar el estrés y mejorar el estado de ánimo. Estas endorfinas se liberan a través de actividades como el ejercicio, la inmersión en entretenimiento como música y películas y, sobre todo, la risa. Breuning aclara que la risa activa músculos profundamente arraigados que normalmente reciben una participación mínima, lo que resulta en un aumento de endorfinas.

Si bien las endorfinas a menudo se asocian con el famoso "subidón del corredor", investigaciones recientes sugieren que la euforia después de una carrera es más probablemente el resultado de otras sustancias bioquímicas, específicamente los endocannabinoides, que también se producen dentro del cuerpo.

Cultivar vínculos sociales con oxitocina

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Inicialmente aclamada como “la hormona del amor”, la oxitocina trasciende sus connotaciones románticas. Originaria del hipotálamo del cerebro y posteriormente liberada al torrente sanguíneo por la glándula pituitaria, la oxitocina ayuda principalmente en el parto, apoya la fase posparto y facilita la lactancia en las madres. Más allá de estas funciones, la oxitocina contribuye a mejorar las interacciones sociales y funciona como motivador para establecer y fomentar conexiones profundas, haciéndose eco de su papel en el reino animal.

Breuning subraya la importancia de la oxitocina para contrarrestar las emociones negativas provocadas por el aislamiento. Cuando los animales se aíslan excesivamente, se vuelven susceptibles a los depredadores, lo que pone de relieve el papel fundamental de los vínculos sociales. La oxitocina funciona de manera similar en los humanos, induciendo emociones positivas al reunirse con la seguridad del apoyo social.

Kent Berridge, profesor de psicología y neurociencia de la Universidad de Michigan, enfatiza que la liberación de oxitocina no siempre denota positividad. Puede amplificar emociones como los celos, abarcando reacciones sociales tanto favorables como desfavorables.

Estimular la oxitocina a través de diversas vías

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La liberación de oxitocina se activa mediante el contacto físico, ya sea tomados de la mano, abrazados o participando en momentos íntimos. Participar en conversaciones sociales, ayudar a otros e interactuar con mascotas también desencadena un aumento de oxitocina.

La duración de las emisiones químicas

Independientemente de los desencadenantes específicos de cada hormona, Breuning enfatiza que cada sustancia química está diseñada para liberarse en breves ráfagas. Una vez metabolizada, la sensación placentera se desvanece. Mayer explica que los aumentos de endorfinas y dopamina son relativamente breves, mientras que los aumentos relacionados con la serotonina y la oxitocina duran un período más prolongado.

A medida que disminuye la intensidad de cada “euforia natural”, nuestros cuerpos vuelven a los niveles iniciales hasta que surge el siguiente incentivo o motivación. En consecuencia, Breuning sugiere que se necesitan esfuerzos continuos para perpetuar estas respuestas hormonales positivas.

saboreando Felicidad En medio de la belleza de Tulum

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En medio del impresionante telón de fondo de los impresionantes paisajes de Tulum, existe una oportunidad única de saborear estos momentos de felicidad inducidos naturalmente. Ya sea un paseo tranquilo por las playas vírgenes o un refrescante baño en las aguas cristalinas, el encanto de Tulum complementa sin esfuerzo la ciencia de aumentar las hormonas del bienestar. Mientras disfruta del calor del sol y abraza la vibrante cultura, recuerde que estos momentos de felicidad son más que simples sensaciones fugaces: son una fusión armoniosa de las maravillas de la naturaleza y la sinfonía química de su cuerpo.

La ciencia de aprovechar su elixir químico interno
The Science of Tapping into Your Inner Chemical ElixirES