El Día de Muertos: un puente entre mundos
El Día de Muertos: un puente entre mundos

febrero 22, 2024
Today´s Paper

febrero 22, 2024

El Día de Muertos: un puente entre mundos

El Día de Muertos: un puente entre mundos

TULUM, Mexico – The Day of the Dead, or “Día de Muertos” in Spanish, is one of Mexico’s most significant and cherished celebrations. With roots that trace back thousands of years, long before the arrival of the Spanish, it has evolved into a unique blend of Catholic tradition and Mexican mysticism. This commemoration sees death as an integral part of life and provides a means to remember and honor loved ones who have passed away.

In bustling market stalls, one can find intricately decorated sugar or chocolate skulls, while delicate paper cutouts adorn shops and restaurants. In homes across the country, families carefully place photographs of their ancestors on altars alongside candles and traditional Mexican bread, while the scent of copal incense fills the air. Flower shops proudly display freshly cut marigolds, known as “cempasúchiles,” in their windows.

Esta tradición ha sido parte integral de la cultura mexicana durante generaciones, pero en los últimos años también se ha convertido en una importante atracción turística. Viajeros de todo el mundo visitan pueblos y ciudades de todo México para presenciar los vibrantes eventos y ofrendas, que son los altares creados para invitar a los espíritus de los difuntos a regresar al mundo de los vivos.

Even though this celebration has made appearances in Oscar-winning films and big corporate commercials, for Mexicans, it remains an intimate family tradition. It’s a time to remember and honor those who are no longer with us and to welcome them back to our homes, even if just for one night. In a country where violence and tragedy have become all too common, it’s also a reminder of Mexico’s ability to find humor even in the face of death.

¿Cuándo es el Día de Muertos?

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The Day of the Dead is celebrated on November 2nd when it is believed that the souls of the departed return to the world of the living. However, the festivities typically begin on October 28th, with each day dedicated to a different type of death, such as those who died in accidents or young children who passed away before being baptized. November 1st is All Saints’ Day, honoring those who led virtuous lives, especially children.

¿Quién celebra el día de muertos?

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Si bien es principalmente una tradición mexicana, otros países católicos alrededor del mundo también honran a los difuntos. En Filipinas, las familias visitan las tumbas de los difuntos, llevan flores y encienden velas. Brasil tiene el Día de Finados y en muchos países, incluido Estados Unidos, el 2 de noviembre se reconoce como el Día de Todos los Difuntos, un momento en el que los católicos recuerdan y rezan por los difuntos.

¿Dónde se originó el día de muertos?

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The celebration has its roots in indigenous cultures dating back thousands of years, particularly influenced by the Aztecs or Mexicas. In Aztec culture, death was seen as a temporary state, and the souls of the departed could return to visit the living. At least two significant autumn festivals honored the dead and invited them back to the world of the living. When the Spanish arrived in the 16th century, they merged these traditions with the Catholic calendar, aligning the celebrations with All Souls’ Day.

¿Cómo se celebra el Día de Muertos?

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Si bien las costumbres específicas varían de una región a otra, algunos elementos son universales. La gente suele colocar fotografías de sus seres queridos fallecidos en un altar, junto con sus comidas y bebidas favoritas. En algunas zonas, como el estado de Morelos, las familias abren sus puertas a cualquiera que desee ver sus altares y ofrecen a los visitantes el tradicional pan de muerto y el atole, una bebida a base de maíz. El 2 de noviembre, muchas familias visitan los cementerios y llevan flores, velas y otras ofrendas a las tumbas.

A medida que la popularidad del Día de Muertos ha crecido en todo el mundo, gracias a películas de Hollywood como “Coco” y “El libro de la vida”, las festividades se han vuelto más numerosas y elaboradas.

Following the James Bond film “Spectre” in 2015, which featured a colorful Day of the Dead parade in the heart of Mexico City, the city authorities organized their version with dancers in vibrant costumes and floats adorned with giant skulls. The parade has become a significant tourist attraction for the Mexican capital, drawing 2.6 million people in 2019.

En Estados Unidos, ciudades con grandes poblaciones mexicanas, como Los Ángeles, Chicago y San Antonio, también celebran celebraciones, que incluyen desfiles, exposiciones y ferias callejeras.

¿Qué elementos están incluidos en la oferta?

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The “ofrenda” or altar for the dead typically has multiple levels. Two-tiered altars symbolize the earth and the sky, while three-tiered altars can represent the sky, the earth, and purgatory. Seven-tiered altars symbolize the seven steps to the afterlife or the seven deadly sins.

Each offering includes elements representing the four elements: earth, water, air, and fire. Ashes usually symbolize the earth, a glass of water helps quench the spirits’ thirst after their long journey, and elaborately cut tissue paper often represents the air. Candles represent fire and guide the dead back home. The offerings also include small sugar or chocolate skulls, as well as the traditional “pan de muerto.” Some people place figurines of a dog or a toy dog and a woven palm mat or “petate” for the souls to rest. It’s essential to include food, drinks, and other items that were significant to the departed, along with burning copal, a type of incense used for purification.

¿Qué flores se utilizan en la ofrenda?

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La flor más importante es la caléndula, conocida como “cempasúchil” o “caléndula”. Se dice que sus pétalos de color amarillo brillante representan el sol y actúan como guía para que las almas de los difuntos regresen a casa. Otras flores importantes son el “velo de novia” o “nube”, que representa la pureza, y la “flor de terciopelo”, también conocida como “mano de león” o “cresta de gallo”. Su color rojo brillante añade un toque colorido a las ofrendas.

¿Qué es el pan de muerto?

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El Pan de Muerto es una importante tradición mexicana durante las celebraciones del Día de Muertos. Se coloca en el altar como ofrenda y también es un delicioso manjar que se come durante todo el mes de octubre. Como gran parte de esta celebración, este pan tiene sus raíces en la antigua cultura azteca cuando se utilizaban como ofrendas varios tipos de pan tradicional. Es redondo, con un par de huesos cruzados y un círculo en la parte superior que representa una calavera hecha de masa. La textura es similar a la del pan jalá y normalmente se espolvorea con azúcar y otros aderezos.

El Día de Muertos es una celebración vibrante y culturalmente rica que fusiona maravillosamente tradición, misticismo y recuerdo. Mientras continúa cautivando a personas de todo el mundo, es un testimonio de la capacidad duradera de México para abrazar la vida, incluso frente a la muerte.

El Día de Muertos: un puente entre mundos
The Day of the Dead: A Bridge Between WorldsES