Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario
Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario

marzo 4, 2024
Today´s Paper

marzo 4, 2024

Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario

Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario

TULUM, México – Tulum, famosa por sus pintorescas palapas repartidas entre hoteles y desarrollos residenciales, irradia un encanto rústico que ha cautivado a viajeros de todo el mundo. Sin embargo, en medio del auge del desarrollo inmobiliario que actualmente azota la región, una realidad desalentadora atormenta a los artesanos locales detrás de estas estructuras icónicas. A pesar de la creciente prosperidad económica provocada por la popularidad de Tulum, estos artesanos se quedan atrás.

Los palaperos, como se les conoce localmente, han sido durante mucho tiempo los custodios de este antiguo oficio, transmitido de generación en generación. Fulgencio Caamal, uno de esos artesanos, aprendió el oficio de su suegro, don Felipe, un palapero pionero en la historia de Tulum. Sin embargo, la demanda de su exquisita artesanía ha disminuido a medida que una ola de forasteros ha inundado el mercado, subcotizando los precios y usurpando oportunidades que alguna vez estuvieron reservadas para las familias del noveno municipio de Tulum.

En una sincera entrevista, Caamal compartió su lamento por la situación actual y reveló que la afluencia de trabajadores externos que ofrecen precios reducidos ha obstaculizado gravemente sus medios de vida. Si bien el aumento de los proyectos de construcción en Tulum aparentemente ha creado un entorno propicio para su comercio, los palaperos han luchado por aprovechar plenamente estas oportunidades. A pesar de los esfuerzos por enfatizar la importancia de preservar la esencia local, parece que los incentivos económicos a menudo priorizan las alternativas más baratas sobre la autenticidad.

Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario

“La demanda de palapas tradicionales se ha desplomado debido a la afluencia de forasteros que ofrecen precios bajísimos. La temporada actual también es bastante lenta. Si bien hay solicitudes de estructuras como pérgolas, palapas o escaleras, los lugareños salen perdiendo frente a las ofertas de bajo costo de los forasteros”, explicó Caamal.

Al expresar sus dudas sobre un cambio positivo en el futuro, Caamal lamentó que la mayoría de los empleadores tienden a favorecer la mano de obra más barata, incluso si eso significa comprometer la calidad. Sólo se recurre a la experiencia de los lugareños cuando surgen problemas debido a una mala mano de obra.

Para agravar sus problemas, el costo de las materias primas ha aumentado constantemente. Caamal citó el aumento de los precios de la madera y el huano, el material tradicional utilizado para fabricar palapas. Estimó que construir una palapa de 4×4 metros ahora cuesta entre 90.000 y 100.000 pesos, principalmente por estos aumentos en los precios de los materiales.

Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario

Una vez, prosperó una próspera comunidad de palaperos, con familias enteras involucradas en este comercio para construir sus casas y asegurar su principal fuente de ingresos. Ahora, esta comunidad alguna vez vibrante se ha reducido a apenas cincuenta artesanos, que luchan por encontrar trabajo a medida que la industria de la construcción pasa a estar dominada por forasteros.

A falta de contratos de trabajo suficientes, muchos artesanos han abandonado su oficio a regañadientes, buscando medios alternativos de ingresos. La precaria situación resalta la necesidad de iniciativas tanto locales como nacionales para apoyar y preservar el rico patrimonio cultural de Tulum.

Artesanos de la palapa de Tulum, una lucha por la supervivencia en medio del auge inmobiliario
Tulum's Palapa Artisans, A Struggle for Survival Amidst Real Estate BoomES